Monday, September 12, 2011

El hijo favorito de Cimmeria



"Sabed, oh principe, que entre los años en que los océanos anegaron Atlantis y las resplandecientes ciudades, y los años de aparición de los hijos de Aryas, hubo una edad no soñada en la que brillantes reinos ocuparon la tierra como el manto azul entre las estrellas: Nemedia, Ophir, Brythunia, Hyperbórea, Zamora, con sus mujeres de cabellos negros y sus torres de terrorifico misterio; Zingara, con sus caballeros; Koth, que hace frontera con las tierras de pastos de Shem; Estigia, con sus tumbas guardadas por sombras;Hyrkania, cuyos jinetes vestían acero, seda y oro. Pero el más orgulloso reino del mundo es Aquilonia, que reina suprema en el dormido occidente.

Y aqui llegó Conan, el cimmeriano, cabello negro, adustos ojos, espada en mano, ladrón, asaltante,asesino, de grandes tristezas y grandes alegrías, preparado para pisotear con sus pies calzados con sandalias los enjoyados tronos de la Tierra."

Las Crónicas Nemedias.

Estos párrafos correspondientes a un supuesto manuscrito de una época olvidada siempre serán la mejor carta de introducción hacia el universo de Conan, el bárbaro, considerado por muchos como el más grande héroe de la fantasía épica. Numerosos fanáticos del cimmeriano han de tener conocimiento de los datos que mencionaré a continuación, pero nunca estará de mas indicarlo en atención a un nuevo público interesado:

Conan es una creación del escritor norteamericano Robert E.Howard, nacido en Texas en el año 1906. De profesión escritor, tras haberse dedicado a gran cantidad de oficios, se reconoce en su obra una gran influencia de autores como Edgar Rice Burroughs, Robert W.Chambers, Jack London y Howard Philips Lovecraft. Cultivador principalmente del relato fantástico, con un sesgo de interés hacia la historia antigua y la mitología, Howard tiene una obra verdaderamente prolífica en cuentos y narraciones donde dio vida a distintos héroes, como el rey Kull de Atlantis, el puritano Solomon Kane, el picto Bran Mak Morn, el marinero Steve Costigan, y por supuesto, el grandulón cimmerio. El primer relato publicado sobre el héroe ocurrió en la mítica revista Weird Tales en 1932 con el relato "El fénix en la espada", a partir de un fallido cuento rechazado por la revista sobre Kull, rey de Atlantis, el cual fue reescrito y ampliado esta vez con el protagonismo de Conan, no como bárbaro sino como rey de Aquilonia. A partir de ahi se publicaron hasta 17 relatos originales sobre Conan el cimmerio en tan sólo cuatro años.

Se sabe que Howard tenía una imaginación poderosa y un gran talento para la narración, lo cual le permitió formar parte de un selecto grupo de escritores al lado de H.P.Lovecraft y Clark Ashton Smith. Sin embargo, al mismo tiempo, su vida personal atravesó una serie de infortunios que afectaron su carácter, como fueron su incapacidad para mejorar su situación economica (eran los años de "la gran depresión") y sus complicadas relaciones sentimentales. Deducimos que se trató de un hombre de gran sensibilidad, de grandes afectos como el que sintió por la escritora Novalyn Price, cuya historia de amor puede verse en el film "The Whole Wide World", y especialmente por su madre, cuya delicada salud se deterioraba progresivamente. Fue tras su rompimiento con la escritora, y pocos meses después tras recibir la noticia de que su madre había caído en coma, que el escritor decidió encerrarse en su domicilio y acabar con su vida de un tiro a la cabeza, en el año 1936, a la edad de 30 años.

Siempre ha sido motivo de gran curiosidad el testimonio hecho por el propio escritor (en carta a Clark Ashton Smith) acerca de la forma en que la figura de Conan el bárbaro surgió en su mente. Según su propia declaración, Howard sufría el delirio de una posesión hecha por parte de su creación, pues el mismísimo Conan ingresaba en su mente y se apoderaba de ella, obligándolo a escribir todas sus historias, noche tras noche y sin parar hasta altas horas de la madrugada, dejándolo completamente exhausto, lo cual explicaría la gran cantidad de relatos que produjo en tan poco tiempo.

Conan es un bárbaro nacido en Cimmeria, al norte del mundo conocido durante la fantástica Edad Hiboria, hace doce mil años; ocho mil años tras el hundimiento de Atlantis y siete mil años antes de nuestra historia conocida. De hecho, los cimmerios se reconocen como descendientes de los atlantes, y son tan bárbaros como los pictos, aunque han registrado un mayor desarrollo cultural respecto de éstos. Siendo bastante jóven, el cimmerio de tan sólo 17 años decide abandonar su tierra y recorrer otros lugares y los llamados reinos civilizados, hacia el sur en busca de fortuna y mujeres, para lo cual no dudo en convertirse en ladrón, pirata y mercenario. Tras muchos años de aventuras y peligros, tiempos donde la espada y la magia eran cosa de todos los dias, Conan logra coronarse rey de Aquilonia, el reino más poderoso de Occidente. Siendo aún soberano vivió innumerables historias, hasta su desaparición cruzando el océano a la edad aproximada de setenta años.

Lo cierto es que la inspiración del bárbaro cimmerio proviene de antiguas leyendas que hablan de los "cimmerianos", un presunto pueblo de bárbaros mencionados por el griego Homero en su obra clásica "La Odisea", los cuales supuestamente habrían existido en el sureste europeo hace más de mil años antes de Cristo.

Casi en el abandono tras la muerte de Howard, el personaje fue revivido a través de una recopilación de los viejos relatos hecha por el escritor Lyon Sprague de Camp a finales de los años 60´s, tanto de aquellos que fueron publicados como de una gran cantidad de relatos inéditos. Fue en el mundo de los cómics donde Conan alcanza su gran status dentro de la cultura popular gracias a las adaptaciones y nuevas historias realizadas por el notable escritor Roy Thomas, quien convenció al famoso Stan Lee, por entonces editor en jefe de la Marvel, del tremendo potencial de estas aventuras fantásticas.

Roy Thomas escribió las historias de Conan para la Marvel Cómics desde el año 1970 hasta 1980, tanto en la colección de "Conan el bárbaro", como en "La espada salvaje de Conan" y en "Rey Conan", ademas de numerosos dayli-strip comics (tiras de prensa) publicados sobre el personaje. Y según propia declaración, por aquellos dias "...estaba dispuesto a continuar escribiendo sus épicas aventuras para siempre.." No queda duda de que Thomas es el mejor escritor de Conan que ha tenido la colección de comics. Su ligazón al héroe alcanzó el séptimo arte cuando se realizó la adaptación cinematográfica con Arnold Scharzenegger como protagonista, pues el primer guión fue escrito por él junto al productor Edward Summer, pero el guión final fue totalmente reescrito por Oliver Stone. La secuela del film, es decir "Conan, el destructor" si lleva su firma como guionista al lado de su colega escritor Gerry Conway, pero, según declaración del propio Thomas, el resultado final dista mucho de lo planteado originalmente por el duo de escritores, pues el texto fue reescrito por el guionista Stanley Mann. Thomas volvió a la colección de cómics en el año 1990 hasta que la Marvel canceló la serie y vendió sus derechos. Estos han sido adquiridos por Dark Horse Comics, editorial que ha relanzado a Conan en el mundo de las viñetas.

La imágen de Conan reconocida y popularizada por los cómics suele verse reflejada principalmente en dos obras artisticas: la primera, la que realizó el dibujante Barry W.Smith donde Conan es un jóven fortachón pero esbelto, y la otra diseñada por John Buscema, probablemente la más influyente en obras posteriores de otros dibujantes, donde Conan luce mucho más fornido e incluso más salvaje. Por el contrario, la imágen cinematográfica de Arnold Scharzenegger tuvo como referencia un diseño de Conan hecho por el artista Fran Frazzeta. Este año 2011 veremos una nueva versión de Conan en la figura del actor Jason Momoa, quien probablemente pueda ser relacionado con el retrato del cimmerio hecho por Buscema. Pero lo más destacable es que veremos nuevamente a este héroe, o antihéroe, en pantalla gigante y en una producción del nivel que se merece. No digamos de su calidad, lo cual es algo que juzgaremos oportunamente este fin de semana, de no mediar inconvenientes. Bueno, dicho sea de una vez: Por Cromm que lo haremos.


4 comments:

Belknap said...

Robert E. Howard, sin duda un gran escritor, muy buen post; esperemos que la nueva verson de Conan sea buena, un saludo.

Darkerr said...

Esta nueva versión la veo este fin de semana, se estrena el jueves. Aunque ya he leido algunas criticas poco favorables. Al menos voy sin advertido. Pensaba hacer un post sobre el "Conan el barbaro" de John Milius, pero al final me quedé en la informaicón general, que resultó muy larga. El resto lo dejo para otra ocasión.

Saludos¡

Pliskeen (David Ribet) said...

Excelente artículo. Precisamente hace poquito adquirí un libro acerca de su personaje más icónico, Conan (desde su creación en papel hasta su paso por el cómic o su traslación a la gran pantalla)

Saludos ;)

Darkerr said...

¡Gracias David¡¡. Me gustaría conseguir un libro asi, voy a echar un ojo por internet. Para el post la mayor parte de la informacion la obtuve de los comics editados por Forum. El material sobre el personaje abunda, una prueba acerca de cuánto interés despierta.

Saludos¡¡¡